Jordina Arcal Cofundadora de HealthApp

Tecnología para combatir los trastornos alimentarios

Por Malu Barnuevo | 21-11-2016

Es fácil leer en medios de comunicación con cierta frecuencia noticias alertando acerca del aumento de jóvenes afectados por trastornos de la conducta alimentaria (TCA), especialmente bulimia y anorexia (aunque estas no sean las únicas enfermedades relacionadas con la alimentación, sí son las más conocidas). Sin embargo, las estadísticas para saber con precisión el alcance de la población afectada no son sencillas de realizar. En primer lugar porque mayoritariamente aparecen en una etapa compleja, la adolescencia, en la que los pacientes ocultan lo que les ocurre y muchas veces no son tan siquiera conscientes de que tienen un problema. Y en segundo porque, tal y como escribía en un artículo Anthony Costello, director del Departamento de Salud de la Madre, el Recién Nacido, el Niño y el Adolescente de la OMS, aunque “hay 1200 millones de adolescentes en el mundo” que representan “la sexta parte de la población mundial, e incluso un tercio de la población en muchos países, los gobiernos han desatendido en general sus necesidades en materia de salud”. Durante su etapa como médico en un hospital de Londres, el doctor Costello se sorprendió de la cantidad de adolescentes que preferían consultar a amigos o informarse en Internet sobre las cosas que les pasaban en lugar de acudir al médico. Los trastornos alimentarios, que están además estigmatizados por la misma sociedad que propugna los modelos de belleza que los alienta, se enfrentan precisamente a este problema de ocultación, lo que no solo los hace difíciles de diagnosticar, sino que dificulta también el seguimiento que requieren por parte del terapeuta.

Para ayudar precisamente a los especialistas a seguir la evolución de sus pacientes, dos españoles han diseñado una aplicación móvil, HealthApp, que permite a la persona afectada por la enfermedad estar en contacto constante con el médico. Jordi Cusidó y Jordina Arcal son los creadores de esta idea, que surgió mientras el primero realizaba estudios de postgrado en la universidad de Stanford. Ambos llevaban tiempo investigando acerca de las posibilidades de incorporar las nuevas tecnologías a la medicina, en especial en el terreno de la atención a personas con enfermedades crónicas. La decisión de que su primera aplicación estuviera destinada a quienes padecen trastornos alimentarios se debe a que, como explica Arcal, “el perfil de pacientes que sufren este tipo de patologías es el de personas que aunque están muy acompañados y tienen mucho soporte, se sienten muy solas y ven en su móvil un amigo en el que refugiarse”.

Gracias a su idea, Jordina Arcal ha sido incluida en el grupo de “innovadores menores de 35 años” que anualmente elabora Technology Review, la publicación del MIT, en su edición española. El equipo de HealthApp cuenta con varios asesores médicos y especialistas en nutrición para garantizar la fiabilidad terapéutica de la propuesta, y ha sido probada con éxito en distintos hospitales. Su base es el mismo tratamiento que se aplica a pacientes con trastornos alimentarios, pero trasladado a un entorno digital: el enfermo anota a través de la aplicación su rutina alimenticia, cómo se siente y los avances que experimenta. Toda esta información es recibida al instante por el médico, que de esta forma puede hacer un seguimiento detallado entre consulta y consulta, a la vez que detecta al instante si hay algún síntoma alarmante. Como insiste Arcal, se trata de una ayuda para el terapeuta, nunca de un sustituto. Aunque HealthApp ha comenzado su actividad con una primera idea centrada en trastornos alimenticios (por sus implicaciones y la familiaridad de los afectados con el entorno digital), sus posibilidades pueden crecer para abordar otras enfermedades. Y es que el día en que nuestros médicos comiencen a recetarnos aplicaciones está más cerca de lo que imaginamos.

Edición: Malu Barnuevo | Marius Cirja
Texto: José L. Álvarez Cedena

Temas: Aplicaciones, Salud, Tecnología
Transcripción de la conversación
JORDINA ARCAL
00:20
El perfil de los pacientes que tienen este tipo de patologías, aunque están muy acompañados y tienen mucho soporte, son pacientes que se sienten muy solos y ven en su móvil un amigo en el que refugiarse.
JORDINA ARCAL
00:30
El tratamiento más usado para los trastornos de conducta alimentaria, que usan el 70% de los profesionales sanitarios, es la terapia cognitiva conductual. Esta terapia lo que hace es requerir un registro, típicamente en papel, de todo lo que hace el paciente, de forma que así el terapeuta puede ver qué situaciones le generan estrés al paciente y cómo actúa el paciente frente a estas situaciones, y a partir de aquí puede dar una terapia para que el paciente aprenda a actuar de una forma que no sea nociva para él mismo.
JORDINA ARCAL
01:02
Nosotros hemos desarrollado una aplicación que se llama TCApp, que lo que hace es suplir este papel en el que el paciente tiene que hacer sus registros. La mayoría de los pacientes son jóvenes y adolescentes, y cuando se les dice que tienen que hacer un registro en papel o en libreta, ellos no lo hacen. ¿Por qué? Porque no están acostumbrados y les resulta estigmatizante. Y lo que acababan haciendo era coger su móvil y apuntarlo en el bloc de notas, o mandar un correo a su terapeuta o hasta mandarlo por WhatsApp, lo que es un problema de seguridad muy grande, porque estás mandando datos médicos por unas vías que no tienen la seguridad que deberían tener.
JORDINA ARCAL
01:42
Los registros que puede hacer el paciente en TCApp son los típicos registros de una terapia cognitivo-conductual, que son, por un lado, las emociones, con su grado de intensidad, lo puede hacer con iconos, cosa que le facilita mucho identificar sus emociones; luego puede hacer un registro de todo lo que está haciendo y lo que está pensando, lo puede hacer también con iconos, y puede registrar todas las comidas incluyendo una foto e incluyendo todas las características que tiene esa comida: cantidad, durante cuánto tiempo, con quién ha comido, sentimiento asociado…

Además le permite comunicarse con su terapeuta. Si tiene necesidad de comunicarse con su terapeuta en el tiempo entre terapias, a través de la app puede comunicarse de una forma segura con él o ella.
JORDINA ARCAL
02:25
Toda esta información que recoge la app la mandamos a una plataforma web en la que el terapeuta puede ver toda la información parametrizada y ordenada de sus pacientes y le generamos alertas. La app lo que hace también es aprender del paciente, nosotros aprendemos del comportamiento y vemos en qué situaciones actúa el paciente de una forma determinada, de modo que cuando ya hemos aprendido de cómo se comporta ese paciente podemos alertar al terapeuta y decirle «oye, date cuenta de que cada vez que este paciente hace esto, desemboca en esta actitud que es mala para él. Entonces avisamos antes, intentamos prevenir. Siempre, siempre, teniendo como última palabra lo que dice el terapeuta, nosotros no suplimos terapia, no suplimos terapeuta, sino que somos una herramienta que ayuda a tomar decisiones.
JORDINA ARCAL
03:14
La app es una herramienta sanitaria, por lo tanto, es una herramienta bajo la prescripción de un profesional sanitario. El orden lógico es que cuando un paciente va a visitar a un terapeuta, el terapeuta evalúa el estado de ese paciente y decide si puede usar o no la app para hacer el tratamiento. En el caso de que decida que la puede usar, le da de alta en el sistema y le prescribe la app, de forma que el paciente se puede descargar la aplicación de forma totalmente gratuita en el market y el terapeuta le da los códigos de acceso: usuario y contraseña.

Jordina Arcal

Cofundadora de HealthApp

Cofundadora de HealthApp